Сказки, рассказанные перед сном

Тигр, охотник и заяц
(часть первая)


Жил некогда в дремучих джунглях свирепый тигр. От его клыков и когтей погибло множество лесных тварей. Звери так боялись тигра, что разбежались кто куда. Лес опустел, и тигру пришлось голодать.

Однажды рыскал он, рыскал целый день, выискивая везде добычу, и наконец ему посчастливилось поймать дикого кабана. Сидит тигр, пирует, да все боится, как бы кто не отнял у него добычу. А на дерево неподалеку голодный ворон опустился. Ворону тоже хочется полакомиться. Смотрит он, как тигр пирует, а у самого слюнки текут. «Вот бы,— думает про себя ворон,— хоть маленький кусочек у тигра стащить!» Склонил ворон голову набок, сидит, задумался.

Решил он к хитрости прибегнуть. Вихрем налетел ворон на тигра и пребольно клюнул его сзади. От неожиданности тигр вздрогнул, вскочил и зарычал так, что небо задрожало. А ворон тем временем схватил лакомый кусок и быстро взлетел на дерево повыше, сидит, мясо кабанье смакует.

В то время как раз проходил мимо охотник. Увидел он, как тигр опозорился, захохотал на весь лес, забыл даже о том, что с тигром шутки плохи. Стыдно стало тигру, что охотник свидетелем его позора был, вот он и говорит:

— Смотри, охотник, про то, как мошенник ворон у меня лакомый кусок украл да меня в спину клюнул, никому не рассказывай. Слышишь? Если ты обещаешь об этом молчать, я буду делиться с тобой своей добычей и приносить тебе прямо к дому мясо косуль и ланей.

— Мой дом стоит вон у того ручья,— отвечал охотник. — А перед домом растет большой раскидистый баньян. Как подойдешь к дому, так сразу меня увидишь.

А тигр все успокоиться не может, то просит охотника, то ему угрожает:

— Я свое слово сдержу, человек, но и ты не нарушай обещания. А коли нарушишь — пеняй на себя. Я тебя съем.

Охотник поклялся молчать о том, как мошенник ворон тигра обманул. Поверил ему тигр, успокоился и пошел восвояси, подарив охотнику половину туши кабана.

С тех пор всякий раз приносил тигр часть своей добычи к дому охотника. Теперь охотнику не надо было вставать на заре да бродить по лесам в горам за дичью. Но охотник, на беду, оказался человеком забывчивым. Пришел как-то к нему приятель. За дружеской беседой да за доброй едой охотник развеселился и рассказал про случай с тигром и вороном.

Сидят они, смеются, а тигр в это время принес охотнику жирного кабана. Услышал тигр, что охотник над ним насмехается, рассердился, прыгнул он прямо в дом да как зарычит:

— Ты обманщик, ты труслив и подл. Ты нарушил клятву и опорочил меня. Теперь я съем тебя, твою жену и твоих детей!

Охотник позеленел от страха, принялся умолять тигра дать ему семь дней отсрочки. Тигр согласился и сказал, что придет на восьмой день. Ушел тигр, а бедный охотник целыми днями только и думал о том, что скоро наступит ему конец. Не ел, не пил, совсем отощал с голоду.

Заметил заяц, что охотник каждый день плачет, удивился. Встретил он как-то охотника и спрашивает:

— Дядюшка охотник, скажи мне, отчего это ты все плачешь?

Стал охотник рассказывать ему о своей беде, говорит, а сам горькие слезы льет. Выслушал его заяц и воскликнул:

— Только-то и всего? А я думал, у тебя какая-нибудь беда приключилась. Не унывай, я тебе помогу. Возвращайся домой, изготовь большой лук с двумя отравленными стрелами и принеси их мне. А во всем остальном положись на меня, я придумаю, как тебя из беды выручить.

Дальше