Дивные бабушкины сказки

БОГАТЫРЬ РОК
(часть вторая)


Поклонился Рок старцу, поблагодарил его и пошел по волнам. Дошел он до водоворота, глянул вниз — на дне меч блестит, а вокруг меча, разинув огромные пасти, крокодилы плавают. Казалось, они вотвот проглотят юношу. Рок дрогнул, отступил. Но вспомнил о сестре, о матери, собрался с духом и нырнул.

Подивились крокодилы смелости юноши, расступились перед ним и приветливо замахали хвостами. Рок вцепился зубами в клинок и выдернул меч. Потом он поблагодарил крокодилов, высоко поднял меч и направился к родному селению. Все от мала до велика выбежали на берег встречать Рока. В ту ночь юноша лег спать в общинном доме. Вдруг влетела туда иволга и стала кружиться над спящим.

— Проснись, юноша Рок,— звала иволга.— Вставай и иди за мной. Пришло время сразиться со страшным грифом. Меня прислал старец, который сидит под смоковницей.

Схватил Рок свой меч и пошел за иволгой. Миновали они семь высоких перевалов, три большие реки, девять глубоких ручьев. В пути Року не раз приходилось сражаться с грозными слонами и свирепыми тиграми, и он всегда выходил победителем.

Вдруг перед юношей рухнуло священное дерево леле и преградило ему дорогу. Попробовал было Рок пролезть под деревом — ствол его к земле клонится. Вздумал Рок перешагнуть дерево — ветви превратились в непроходимые заросли. Обратился тогда он за помощью к белой цапле-хохлатке. Повела цапля головой на длинной шее н говорпт:

— Дерево это волшебное. Трудно через него перебраться. Лучше возвращайся домой, Рок. У меня длинные ноги, высокая шея, долго прожила я на свете, видишь, вся моя голова в серебре, но даже я не могу через него перешагнуть.

Тогда пошел Рок к водяной курочке. Выслушала она Рока и говорит:

— Лучше возвращайся-ка ты домой, Рок. У меня короткие лапы, короткая шея, гибкая спина, а я и то не могу пробраться под этим деревом.

Рассердился Рок, взмахнул волшебным мечом и крикнул:

— О Небо! Придется мне сразиться с нечистой силой!

Поднял юноша меч, только собрался было ударить им по обычаю, чтобы заручиться покровительством духов, накануне трудного дела ночевали в общинном доме, по ветвям, как вдруг дерево леле медленно начало подниматься и встало прямо, как прежде. На его зеленых ветвях распустились белые цветы, лепестки упали Року под ноги, будто приветствуя юношу.

Рок трижды помахал дереву леле, поклонился на все четыре стороны и отправился дальше. Наконец добрался юноша до пещеры страшного грифа. Вход в ту пещеру был завален громадным камнем. Юноша подналег на камень плечом, но тот даже с места не сдвинулся. Сел Рок, задумался. Видит — кружит над ним лесная пичужка, хочет помочь ему.

— Юноша Рок! — говорит пичужка.— У моей матушки есть волшебный топор, подаренный Небом. Этот топор достался ей от деда. Только этим топором раздробишь ты камень у входа в пещеру. Я попрошу матушку дать тебе топор. Но ты должен убить страшного грифа, иначе все мы погибнем.

Рок встал, простер руки к небесам н поклялся лесной пичужке, что убьет страшного грифа. Вскоре в руках юноши Рока оказался волшебный топор. Всю силу своего могучего удара обрушил юноша на громадный камень: камень раскололся, как от молнии. Вздрогнул страшный гриф, проснулся, черной тучей вылетел из пещеры, готовый двенадцатью острыми коктями разорвать смельчака.

Однако Гок не испугался, взмахнул волшебным мечом и ударил грифа по правому крылу. Струю темно-зеленого огня выпустил гриф прямо в лицо смельчаку. Жаркое пламя обожгло Рока. Но он устоял, снова взмахнул мечом и ударил грифа по левому крылу. На этот раз гриф выпустил в лицо отважному юноше черное облако. Но волшебный камень защитил юношу.

Так сражались они три дня и три ночи в небе и на земле. Тело юноши покрылось ранами, много раз падал он обессиленный на землю. Но всякий раз волшебный камень выручал его из беды и вливал в него новые силы. Наконец Року удалось пронзить сердце грифа. Гриф захрипел и замертво рухнул в змеиную бездну.

А Рок вбежал в пещеру, освободил свою сестру и других томившихся в плену у грифа прекрасных девушек. Рассеялись в горах темные тучи, брат и сестра радостные отправились домой. По дороге из всех окрестных селений сбегался народ, чтобы своими глазами увидеть отважного богатыря Рока.