Сказки доброго волшебника

Сказка «Слон и муравьи»


В давние времена жил в дремучем лесу слон. И был этот слон очень свирепого нрава: какую лесную тварь ни встретит на пути, тотчас норовит поддеть ее своими бивнями, или растоптать ногами, или наподдать хоботом. Никому ни в чем не желал уступать этот слон, и все в лесу его боялись, а слон с каждым днем становился все спесивее, все несноснее.

Однажды шествовал он важно по лесу и вдруг заметил, что цепочка желтых муравьев пересекает ему дорогу прямо перед самым его хоботом.

Рассердился слон, не иначе как эти дерзкие муравьи хотят над ним посмеяться!

— Эй вы, наглецы! Как смеете преграждать мне путь?! Разве вам не ведомо, кто я такой? И вы еще осмеливаетесь пересекать мне дорогу перед самым моим хоботом? Да стоит мне только топнуть ногой — всем вам конец придет!..

Не думал слон, что маленькие муравьи, не роняя достоинства, спокойно ему ответят:

— Дядюшка слон! Мы прекрасно знаем, кто мы и кто вы. Однако мы никогда ни с кем не разговариваем так надменно. Если вы надеетесь на свою силу, то знайте, нас этим не запугаешь.

Услыхал слон дерзкий ответ, пуще прежнего разъярился, затрубил на весь лес и давай муравьев топтать что было мочи!.. Да не тут-то было! Кинулись муравьи врассыпную, и слон по пустому месту зазря ногами топочет. А муравьи тем временем подкрались со всех сторон и давай по слоновьим ногам карабкаться. Забрались они на слона, — кто его в глаза кусает, кто в уши, кто в хобот залез и там его грызет.

Ослеп слон от муравьиного яда, взревел от нестерпимой боли в ушах и хоботе, — как угорелый по лесу носится, изо всех сил в хобот дует, муравьев выдувает. А им все нипочем, — облепили они слона и едят поедом.

Повалился слон, по земле катается, ревет и стонет, — так муравьи его за спесивость проучили.

С той поры слон муравьев пуще огня боится, подальше от них держится. Прежде чем листок в рот отправить, слон его двадцать раз ощупает, как бы ненароком муравей не оказался. Но больше всего слон боится муравья у себя на спине!